Préparation 

En novembre 2017 nos amis Yveline et Denis nous proposent de les accompagner  dans le voyage qu’ils ont préparé. Les réservations des vols, du véhicule, ainsi que les campings  et les hébergements seront fait 10 mois à l’avance .

La Namibie 

La Namibie est un État indépendant  de l’Afrique du Sud depuis le 21 mars 1990. Sa densité est la plus faible d'Afrique avec 2 millions 480milles habitants pour une surface 825 400 km2 soit  3 habitants au km2

Le 15 septembre 2018 nous arrivons  à l’aéroport de Windhoek, la capitale du pays, Nous sommes accueillis par un chauffeur de la société Namvic  qui nous loue le véhicule   

S’il y a bien une chose à savoir de la Namibie, c’est que les routes goudronnées sont rares ! Hormis sur les grands axes routiers principaux, c’est sur des longues pistes poussiéreuses qu’on roule dans la majorité du pays.

Notre véhicule est 4X4 Ford ranger équipé avec tout  le matériel de camping .

Une bonne heure est nécessaire  pour  l’explication de l’utilisation et du fonctionnement du matériel, vérification du véhicule et réglementation routière La  conduite se fait à gauche en Namibie !Le permis international est demandé . Et c’est parti  Nous prenons la B1 direction sud .

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La Namibie compte 26 parcs et réserves, ce qui fait de sa faune abondante l'un des principaux atouts touristiques. Le plus célèbre de ces parcs est le parc national d'Etosha, Le désert namibien est bien connu pour son grand nombre d'habitants endémiques de dunes, en particulier de lézards, parmi lesquels 30 espèces sont endémiques. La Namibie abrite également de nombreuses espèces d'oiseaux.

Les trois principales attractions touristiques de la faune en Namibie sont le parc national d'Etosha, le parc national du plateau de Waterberg et la réserve de Cap Cross.

Nous sommes tout de suite dans l’ambiance les panneaux  qui nous avertissent du passage des animaux

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Déjà les girafes nous saluent, et de nombreux  nids de républicains sociaux( le républicain social apparaît comme un oiseau brun chamoisé)I vit dans les sèches steppes d’épineux et les forêts de feuillus. Ces oiseaux ont besoin de zones de savanes avec de grands arbres comme l’acacia pour nidifier.

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Un couple de  guêpiers nains sur leur branche 

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Pour ce 1er soir nous ne déplierons pas les tentes une chambre en lodge pour le confort après le voyage Un point d’eau près de chalet nous permet d’observer une partie   des animaux qui vivent dans la réserve. (Rhinocéros blanc ,Gnou,bubale,Springbock,guépard)

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Quiver tree forest 'arbre à carquois'

Le kokerboom est une des plantes les plus intéressantes et caractéristiques des régions chaudes et arides de la Namibie

Ce n'est pas un arbre, mais une variante de plante aloès dont le nom botanique est ALOE DICHOTOMA.la plante s'appelle "kokerboom" a cause de l'emploi de l'écorce et des branches robustes et flexibles par les tribus pour fabriquer des carquois pour leurs flèches. (koker = carquois)

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Ce soir nous testons les tentes et le camping au milieu de la forêt de carquois avec le phacochère qui vient nous voir .et nous verrons aussi  nos 1er damans

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Gondwana lodge

Nous avons un chalet au milieu des roches à quelque kms du fischer canyon

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Nous profitons du soleil couchant pour faire la visite Avec 160 km de longueur, 27 de large et 550 mètres de profondeur c'est le deuxième plus grand canyon du monde et le premier en Afrique. La principale activité dans le Fish River Canyon est bien évidemment d’admirer la vue spectaculaire.

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Nid de Tisserin 

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Chevaux sauvages du Namib

Quelle que soit leur origine, ces chevaux se sont rassemblés dans les plaines de Garub, près de Aus , grâce à la présence d'une source d'eau artificielle. Ils sont longtemps ignorés par les humains, La harde est assez réduite, comptant entre 90 et 150 animaux. Le cheval du Namib est d'apparence athlétique, proche des chevaux de selle européens dont il est vraisemblablement issu. Malgré son environnement difficile, il parvient à rester dans un état correct.

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Ville fantôme de Kolmanskop

Cette ancienne ville minière recouverte de sable, aussi bien autour que dans ses habitations, a connu une certaine renommée en raison de l'exploitation de diamants par des mineurs en majorité allemands, avant de connaître une perte de fréquentation peu de temps après la Première Guerre mondiale, avec la chute du cours du diamant et d'être abandonnée il y a cinquante ans.

Peu à peu, le sable a repris sa place et a enseveli une grande partie mais a laissé une atmosphère à la fois étrange et unique, La ville est ouverte aux quatre vents et aujourd’hui du vent il y en a….

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 Lüderitz, c’est l’Allemagne en pleine Afrique.

 Lüderizt est entourée par le désert du Namib et la côte Atlantique battue par les vents . Fondée par des commerçants allemands dans les années 1880Lüderitz est la plus ancienne ville du Sud-ouest Africain. Les Allemands prennent ainsi pied dans la région afin de constituer un embryon d'empire colonial.

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Nous rejoignons la réserve de Namtib dans un superbe paysage de savane peuplé d’Oryx de springbok d’autruches et d’ oreotragues( petites Antilopes  de montagnes) que nous apercevons dans les rochers avec nos  jumelles  .Le vent souffle fort et nos toiles de tentes  sont secouées ,ce qui nous oblige a passer la nuit  dans la cabine du véhicule.

 

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Namibrand ferme camping.

Nous sommes seuls au monde  car seulement 2 sites pour campeur avec douche et toilette privées, éloignés de quelques centaines de mètres l’un de l’autre .Nous ne verrons pas nos voisins .Nous allons arpenter les pistes sablonneuses  de cette réserve dans de merveilleux paysage de dunes et  de savane.

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Sestriem- Sossusvlei 

C'est un désert de sel et d'argile dans le désert du Namib, se trouvant dans le parc de Namib Naukluft. Il consiste en un oued pénétrant depuis la localité de Sesriem sur une soixantaine de kilomètres d'est en ouest dans la zone des dunes du désert.  L’endroit est connu pour ses hautes dunes de sable rouge, formant une mer de sable (dunes de Sossusvlei). 

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Gobabeb

 Nous allons camper dans Centre de formation et de recherche Gobabeb, créé en 1962, c'est un centre internationalement reconnu pour la formation et la recherche sur les milieux arides  en Namibie  . Gobabeb  se trouve au point de rencontre de trois écosystèmes  différents, la rivière éphémère Kuiseb, la mer de dunes au sud et les plaines graveleuses au nord.

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Centre de formation et de recherche Gobabeb,

Des scientifiques du monde entier viennent étudier cette région .Comme les énigmatiques cercles de fées du désert  qui pourraient être d'origine microbienne?Dans les prairies de Namibie, se trouvent des milliers de cercles dénués de végétation, joliment renommés « cercles de fées ». Ces structures se développent et mesurent entre 2 et 12 mètres de diamètre. Elles sont délimitées par une sorte de couronne d’herbes, un peu plus hautes que le reste de la végétation aux alentours, ressemblant à de petites fées réunies en cercle.

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Traversée de cette zone désertique avec quelques petits  villages avec leurs  l’école et l’église à proximités.

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 Walvis Bay

 Est le seul et véritable port entre Luderitz et l’Angola la ville est relativement étendue ou vivent 100 000 habitants. Sa lagune 45 000ha à l’embouchure de la rivière Kuiseb , abrite d’immenses rassemblements de flamants et toutes sortes d’oiseaux migrateurs  aquatiques soit 150 000 volatiles de passage chaque année

Les 2 sortes de flamants se regroupent en grand nombre. Les flamants nains qui sont très colorés avec un bec rouge très sombre. Le flamant rose plus arbore un plumage allant du  blanc au rose pâle avec un bec blanchâtre avec le bout noir.

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Swakopmund  

entre le désert du Namib et la cote des Squelettes avec son architecture germanique les pintades envahissent les jardins publics.

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Cap Cross 

Réserve impressionnante d'une colonie de 100 000 otaries à fourrure  qui est la seule espèce terrestre qui s’ébattent sur la plage et dans les vagues avec une forte odeur.

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La côte des squelettes 

Nous ne pousserons pas au-delà de Cap Cross  La côte des Squelettes est la partie nord de la côte Atlantique de la Namibie, Parsemés d’épaves de bateaux échoués victimes des courants changeants et de la brume qui noie fréquemment le rivage.

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La Welwitschia drive- Wuntesquel

C’est en empruntant  la Welwitschia drive que nous rejoindrons la réserve privée de Wuntesquel.

Parmi les curiosités végétales de Namibie la Welwitschia mirabilis qui pousse uniquement sur les plaines caillouteuses du nord du Namib. Son aspect ébouriffé et deux longues feuilles  épaisses  qui prennent une teinte foncée au soleil et qui sont lacérées en bandes  par le vent  .Les pores des feuilles captent l’humidité  et irriguent les racines en canalisant les gouttelettes dans le sable. Cette plante croît lentement  les masses emmêlées  peuvent mesurer jusqu’à 2 m de diamètre continuent de pousser depuis 2000 ans, celle de taille moyenne aurait 1000ans.

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Après avoir franchi quelques réserve nous arrivons à  Wuntesquel  au milieu des formations rocheuses bizarre  avec une flore unique arbre carquois et des lithops  (pierre vivantes ) ce fut une expérience spéciale avec une habitation qui nous permettait de profiter de ce paysage de jour comme de  nuit..

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Damaraland  -

Avec  les   formations rocheuses  du Spitzkoppe etTwyfelfontein du Brandberg la diversité de paysage  avec dans les sillons rocheux , des  gravures et peintures rupestres c'est  aussi l'une des  dernières réserves officieuses de Namibie .Nous y avons rencontrer les éléphants  déserticoles. 

spitzkoppe  . Dans la région du Damaraland en Namibie, se cache le somptueux massif rocailleux et coloré qu’est le Spitzkoppe

Les emplacements de camping  sont libres, et suffisamment espacés les uns des autres pour se sentir seuls. 

Ici, il y a ni électricité ni eau, seulement des toilettes sèches par emplacement, et un foyer pour le feu. Le lieu idéal pour renouer avec la nature ! mettre sa tente (ou son 4×4 avec la tente de toit  ) au cœur de ces paysages sublimes de l’Afrique est une expérience magique.

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Le massif du Brandberg est un massif montagneux abritant le point culminant de la Namibie, Le massif du Brandberg se situe au cœur du Damaraland  Ce massif est également connu pour ses très nombreux sites de peintures rupestre

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Le Kaokoland

Dans le  camp  d’Aussicht chez Marius nous avons une  vue  spectaculaire sur Damara et le Kaokoland .Marius qui vit ici depuis de nombreuses années au milieu  des oiseaux  et des porc- épiques qui viennent chaque soir prendre leur repas . Marius est très proche de population locale qu'il soutient et qu'il aide  . C'est avec lui que nous rendrons visite aux  Himbas et  Hereros .

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Les Himbas font partie de la communauté Herero et se sont isolés lors des guerres contre les Nama, en migrant vers le Nord-Ouest de la Namibie, pour reprendre une vie de nomade et pratiquer l'élevage. Cet isolement et leur farouche résistance à la modernité a pu les protéger. Les femmes sont superbes parce qu'elles enduisent  leur corps et leur chevelure tressée de terre ocre (mélangé à du beurre et des cendres). Leur peau orangée est absolument magnifique. Elles s'habillent avec une jupette en peau de chèvre et portent aussi de nombreux bijoux en coquillages, cuir, sur leur poitrine nue.

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Les Herero sont des peuples pasteur, une ethnie divisée en sous classe (Tjimba, Ndamuranda, Maharero, Zeraua, Mbandero... et les célèbres Himbas du Kaokoland). Leur origine se situe dans la Vallée du Grand Rift (Afrique orientale), ils se trouvaient jusqu'au début de la colonisation dans la vallée de Swakop, vivant de l'élevage de bétail. Les guerres contre les Namas, puis contre les allemands décimèrent quasiment complètement la population Herero, les survivants se dispersèrent dans tout le pays ou fuirent au Botswana. Les femmes portent toujours aujourd'hui une tenue héritée de l'époque victorienne et des missionnaires allemands. Elle consiste en une robe longue sous une panoplie de jupons et une coiffe avec deux cornes pointues. 

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 Réserve d'Hobatere 

A la frontière avec le parc d’Etosha c’est une concession de 32 000ha qui abrite une sélection d’animaux tels que lions, léopards oryx, élans, guépards, girafes, zèbres, safaris et points d’eau permettent l’observation.

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parc national d'Etosha

Le parc national d'Etosha est une grande aire protégée de Namibie située dans la région du Kunene, Créée comme réserve de chasse en 1907, à l'ère de la colonisation allemande, elle couvrait à l'origine 93 240 km²actuellement avec ses 22.270 km2 ce parc est aussi grand  qu’Israël. Nous le sillonnons pendant 3 jours .

Le parc d’Etosha abrite 114 espèces de mammifères. Il y a 8 espèces de mammifères endémiques en Namibie, dont l'Impala à face noire, plusieurs souris, gerbilles et chauves-souris. 

Les animaux ont besoin de boire ; ils se retrouvent donc autour des points d’eau qui offrent de magnifiques opportunités pour les observer. Les espèces s’y succèdent avec un ordre bien défini : les éléphants font décamper les autres espèces pour boire seuls. Les antilopes, girafes et zèbres fréquentent les points d’eau  en même temps et s’entraident dans la garde contre les éventuels prédateurs.

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Waterberg

Le parc national de Waterberg est situé  dans le centre du pays. Il englobe le plateau de Waterberg,qui est  élevé et difficile d'accès. Des espèces en danger y ont été placées pour les protéger des prédateurs. Cette table de montagne longue de 50 km et large de 16 km s'élevant des plaines jusqu'à une hauteur de 200 mètres Le plateau de Waterberg est un élément particulièrement important, élevé au-dessus des plaines du Kalahari de la Namibie orientale. Le plateau de 405 km² de terres environnantes ont été déclarés réserve naturelle en 1972. Le plateau étant en grande partie inaccessible, au début des années 1970, plusieurs espèces menacées de Namibie y ont été transférées pour les protéger des prédateurs et du braconnage qui les menaçait de disparaître. Le programme a eu beaucoup de succès et Waterberg fournit maintenant à d’autres parcs namibiens des espèces rares. En 1989, le rhinocéros noir a été réintroduit dans la région 

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Pour notre dernière soirée

Le Düsternbrook Guest Farm ,

 une ferme familiale de style colonial à environ 50 km au nord-ouest de Windhoek . Le cadre surélevé, situé au bord d'une rivière ce qui est rare en Namibie .Nous allons dormir dans un  bungalow avec les hippopotames pour voisins.

La ferme de 14 000 hectares appartient à la famille Vaatz depuis 1942 et est le plus ancien établissement de ce type en Namibie. Le propriétaire, Johann Vaatz, a supervisé l’augmentation du gibier des plaines et connaît très bien l’histoire de la région. Le succès de Dusternbrook profite également aux communautés locales. La vie tourne autour de la ferme restaurée, où les repas sont servis.

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Merci à Denis qui  a préparé  et organisé ce voyage fabuleux ...

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